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Calcification des tendons

À l’origine, un dépôt calcique sur les tendons…

calcification-des-tendons-epauleOn appelle « coiffe des rotateurs » l’ensemble des tendons qui relient les muscles aux os de l’articulation de l’épaule. Sur cette coiffe peuvent se déposer des granules de calcium, formant un dépôt ressemblant à de la craie (figue 2 / Photo 1) . Ce dépôt va progressivement irriter cette zone : c’est ce que l’on appelle une calcification des tendons ou une tendinopathie calcifiante.
On en connaît mal les causes, mais cette affection apparaît plus souvent chez les femmes autour de 50 ans, et en cas de gestes répétés sollicitant l’articulation de l’épaule.

L’évolution naturelle de la calcification des tendons

Selon les cas, le dépôt peut grossir ou pas ; il peut être localisé à un seul endroit ou se multiplier. Pendant la phase dite de « constitution », qui dure entre quelques mois et quelques années, la calcification des tendons n’est pas douloureuse.
On entre ensuite de la phase de « résorption » : le tendon sur lequel s’est formée cette calcification va chercher à s’en débarrasser. Cette phase est quant à elle très douloureuse, mais paradoxalement elle est normalement le signe que la calcification est en train de disparaître.

Les cas de chronicisation de la calcification des tendons

Cependant, parfois le tendon ne parvient pas à éliminer naturellement cette calcification. Le patient entre alors dans une phase que l’on appelle « calcification constituée ». L’inflammation devient chronique, de même que les douleurs…
Lors de certains mouvements sollicitant l’articulation, la calcification du tendon peut venir accrocher l’acromion, partie de l’omoplate qui forme une voûte au-dessus de l’articulation. Ce conflit engendre des douleurs qui peuvent même apparaître au repos (figure 3/ photo 2).
Dans certains cas on décidera d’intervenir chirurgicalement. L’évacuation de la calcification des tendons est alors réalisée sous arthroscopie, c’est à dire sans ouvrir l’articulation.